読み終わったミステリについてコメント。でも最近は脇道にそれぎみ。 このブログは水樹奈々さんを応援しています。

マージェリー・アリンガム「窓辺の老人 キャンピオン氏の事件簿1」 

窓辺の老人 (キャンピオン氏の事件簿1) (創元推理文庫)窓辺の老人 (キャンピオン氏の事件簿1) (創元推理文庫)
(2014/10/14)
マージェリー・アリンガム

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★★★★★



 【内容紹介】

 名探偵キャンピオン氏の魅力を存分に味わえる、粒ぞろいの短編集。袋小路で起きた不可解な事件の謎を解く「ボーダーライン事件」や、20年間毎日7時間半も社交クラブの窓辺にすわり続けているという伝説をもつ老人をめぐる、素っ頓狂な事件を描く表題作など計7編のほか、著者エッセイを併録。




 数年前に論創社や国書刊行会などが長編を続々と翻訳してくれたおかげで、少しずつ英米新本格派の全貌は見えつつありますが、最近はめっきりペースダウン。そんな中登場したのが本書です。
 アガサ・クリスティー、ドロシー・L・セイヤーズ、ナイオ・マーシュと並ぶ英国女流推理作家「ビッグ4」の一角、マージェリー・アリンガムの短編集です。
 アリンガムによる名探偵キャンピオンシリーズの短編を発表年順にまとめていくのが本シリーズの目的らしく、今回の短編集にはしっかり<1>と通し番号がふってあります。収録作のうち「懐かしの我が家」以外は過去に翻訳されたことがあるようなのですが、翻訳媒体が雑誌などで散り散りになっていたものをこうやって1冊に集約してくれるだけでも価値があります。
 巻頭を飾るのは傑作「ボーダーライン事件」。創元の『世界傑作短編集』にも収録されており、アリンガムの短編の中では一番有名かもしれません。事件現場の不可能現象を、快刀乱麻を断つが如くスパッと解決してみせる謎解きは実に鮮やかで、短編サイズの物語と好相性です。昔読んだことのある短編ですが、今回再読してみると、目撃者の証言の意味が解決編で180度反転する手並も鮮やかです。ある人物がとった行動により、いまでこそバカミス扱いされそうな作品ですが、とにかく傑作なので、未読の方は読んでみるべし。
 他の短編にも目を通してみましたが、作者の持ち味なのか、めぼしをつけた人物の背後に実は…という犯行の未然阻止を描いた作品の割合が多いように感じました。目の前にある死体を検分して、周辺から手がかりを採集して、犯人に到達する、というようなシャーロック・ホームズ(及びそのライバルたち)の短編に見られる展開は少なかったです。しかし、それはそれで面白く、表題作「窓辺の老人」なんかは、「毎日毎日社交クラブの窓辺の決まった席に座り続ける老人」という、今で言うところの「日常の謎」に属する趣向も見られるからです。この作品の謎の要は、死んだはずの老人が死後にも現れて席に座り続ける、という座ること自体の謎とは少し離れたところに設定してあるのですが、日常の謎の片鱗を見ることは可能でしょう。実際のところ「なぜ老人は窓辺に座り続けるのか?」という謎の真相は、そこまで説得力を感じませんでした。一度その老人を殺すことで、キャッチーな謎が生まれ、ミステリとして面白くなっています。
 探偵VS犯人の構図が割と楽しめるのは「怪盗<疑問符>」でしょうか。怪盗<疑問符>の身体的特徴から、真犯人の正体を理詰によって到達する過程は面白く読めます。ただ、短編サイズのため、伏線となるエピソードの配置が露骨で、怪盗<疑問符>とその人物が直感的にでも結びついてしまうのが残念なところです。話運びとしてはホームズ的で、真犯人を待ち伏せして捕まえてしまう、というような“キャンピオンの冒険”が描かれているのは読んでいて楽しいです。
 「行動の意味」で見せるキャンピオンの交友関係などもホームズや、我が国の明智小五郎を彷彿とさせます。さらに「未亡人」で偽造酒を売りつけられそうになれば酒屋の店主らと一緒になって反対の声を上げ……というように貴族的な探偵、とはいっても、本書に収録されていている作品だけを読んでも、表情豊かに描かれていました。作者が女性ということもあるのでしょう。このあたりは探偵が「推理マシーン」とならない程度に上手くバランスを取っている印象を受けます。

 ユーモアの効いた掌編「犬の日」は犬が好きというアリンガムらしい作品と言えるし、巻末にはキャンピオンに関するアリンガムのエッセイ「我が友、キャンピオン氏」も収録されていて、見どころの多い短編集です。
 ぜひ<2><3>と続いていって欲しいですね。創元は良い仕事をしています。ミステリファンとしてはこういう良企画は買って支持していきたいです。

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[ 2014/11/07 00:20 ] 未分類 | TB(0) | CM(0)
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プロフィール

ウイスキーぼんぼん

Author:ウイスキーぼんぼん

初めて読んだミステリは『そして扉が閉ざされた』(岡嶋二人)。以来ミステリにどっぷりハマリ中。
「SUPER GENERATION」で水樹奈々さんに興味を持ち「Astrogation」で完全にハマる。水樹奈々オフィシャルファンクラブ「S.C. NANA NET」会員。

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